Tag

gear Archieven | Pixel Vault

Hoe kies je een mechanisch toetsenbord?

By | Tips | No Comments

Een beginnershandleiding in mechanische toetsenborden

De wereld van mechanische toetsenborden is een bizar diepgaand konijnenhol. Je tekent voor wat meer precisie en duurzaamheid, je blijft plakken voor peperdure vervangingskabels en custom keycaps van kunstenaars. Dat is allemaal leuk en aardig, maar hoe stap je veilig en voorzichtig in dat wereldje? In deze beginnershandleiding voor mechanische toetsenborden geven we je wat broodnodige houvast voor een eerste aankoop…

Mechanische toetsenborden komen in allerlei vormen, maten en vooral prijzen, maar er is één factor die ze bindt: de schakelaars. Lees: het onderdeel wat een toetsenbord daadwerkelijk mechanisch maakt. Waar goedkopere toetsenborden in kantoor- en schoolruimtes vaak voorzien zijn van plakkerige en onprecieze rubberen dome-schakelaars, bieden deze afzonderlijke schakelsystemen een verfijndere aanslag.

Ook tussen die mechanische schakelaars is het aanbod breed, met talloze verschillende merken en uitvoeringen – elk weer voorzien van hun eigen afstelling, gevoel en geluid. Toetsenbordpuristen hebben dan ongetwijfeld hun eigen zegje over welke precieze schakelaar de beste ‘klik’ of ‘klak’ levert, maar uiteindelijk is élke mechanische schakelaar een stap omhoog van de meeste, generieke toetsenborden.   

Overschakelen naar een nieuwe standaard

Het punt van een goede schakelaar is dan ook niet enkel dat uitgesproken gevoel, maar ook de consistentie om precies dát gevoel te blijven reproduceren. Waar je laptoptoetsenbord of kantoorafdankertje alleen reageert op de hardste klappen (ook wel bottoming out genoemd), zijn mechanische schakelaars kundig afgesteld op specifieke contactpunten – die weer bereikt worden met een precieze actueringskracht.

Doordat mechanische schakelaars hierin meer verfijning vinden, komt daar ook een toename in de algehele stabiliteit bij kijken. Geen onprecieze rubberplaatjes die tegen elkaar gewreven moeten worden, maar sjieke schuivertjes die naar een contactpuntje glijden; dat is de trade-off. In games kun je daardoor meer zekerheid kweken in het wel of niet aandrukken van knoppen (belangrijk in de clutch van je online competities), maar in zijn geheel gaat een toetsenbord daardoor ook langer mee.

De meeste mechanische schakelaars garanderen vanuit hun fabriek al minimaal 50 miljoen toetsaanslagen, eer ze hun precisie verliezen. Dat klinkt als een loos getal, maar de duurzaamheid lijdt er allerminst onder. Tegen de tijd dat je een rubberen dome zo vaak hebt ingeramd, is dat hele toetsenbord al langzaamaan omgesmolten tot een plakkerig prutje onder je vingers. Voor het gros van de chiclet-schakelaars in laptops geldt geen andere afloop. 

De optie voor optisch

Tegenwoordig rollen fabrikanten ook steeds vaker opto-mechanische schakelaars uit. Die maken gebruik van hetzelfde mechanische proces, waarbij het fysieke contactpunt vervangen is door lasers en lichtsensoren. De optische optie is nog rustig in opkomst, maar het proces belooft nóg meer duurzaamheid (door de drastische vermindering van slijtage), snellere responstijden en in sommige gevallen zelfs analoge input.

Al met al voelen en klinken mechanische schakelaars daardoor simpelweg lekkerder, en dat blijven ze dus doen. Dat maakt het dat veel pc-gamers investeren in dat preciezere gerikketik.

Welke mechanische schakelaar is geschikt voor mij?

Als je dan eenmaal doorkrijgt waarom mechanische schakelaars de voorkeur verdienen, begint natuurlijk het zoekproces naar de juiste schakelaar. Nogmaals: die komen in allerlei smaken, van allerlei verschillende bakkers.

Het grootste marktaandeel in deze sector wordt gevuld door het Amerikaans-Duitse Cherry en hun aanbod aan verschillende soorten schakelaars. Cherry is als de Glenlivet-whisky van klikkertjes; een prima middelmaat, die ook weer dient als een meetlat om concurrentie tegenaan te leggen. 

Of het nu gaat om Cherry zelf, de concurrentie die de smaakjes spiegelt of zeldzame switches voor niches: binnen de mechanische schakelaars gaat het altijd om drie verschillende genres…

Voor de soepelste switches is er het lineaire profiel (Cherry MX Red), de tactile schakelaars voegen daar een voelbaar knikje aan toe (Cherry MX Brown) en uiteraard zijn daar de clicky-uitvoeringen met daarbovenop ook een auditief klikgeluidje (Cherry MX Blue). Klonen en concurrentie van Cherry nemen meer dan eens datzelfde kleurenschema over voor hun alternatieven.

Wie de perfecte schakelaar voor zijn of haar vingers (en oren) wil vinden, moet dus eerst nagaan welk drukprofiel het best past. Daaronder vallen dus gevoel en geluid, maar ook hoe diep het activeringspunt ligt. En ja, wat je daarin het fijnst vindt, is écht iets wat je voor jezelf moet gaan beleven. 

Cherry is als de Glenlivet-whisky van klikkertjes; een prima middelmaat, die ook weer dient als een meetlat om concurrentie tegenaan te leggen.

Qua geluid is het makkelijker om van een afstandje aan te horen wat jij prettig weg vindt klikken en tikken. Voor het gemak hebben we daarom ook even een wilde greep gedaan op vijf verschillende toetsenborden (en mechanische schakelaars), zodat je voor jezelf al een auditief plaatje kunt schetsen.

De snelste switches

Doorgaans kiezen snelle gamers en precieze typpuristen voor een lineaire schakelaar. Minimale wrijving, geen geklik; alles draait om zo snel mogelijk dat contactpunt vinden. Zij die dan wat minder precies typen of gamen, kunnen echter wel in de knoop raken met die snellere respons. 

Bijtijds activeert een toets te vluchtig of volledig per ongeluk, wat zonder verdere oefening ongekend frustrerend af kan lopen. ‘Speed’-schakelaars met nóg lichtere actueringskrachten worden dan al helemaal een potje stressen.

Het consistente ‘klikje’

Tactile en clicky schakelaars bieden in die zin iets meer houvast. Terwijl je tikt of speelt, blijft dat voelbare ‘drempeltje’ (optioneel dus bijgestaan door een klikje) je immers herinneren aan wanneer de toets precies het signaal verzendt. Daarnaast kan precies dat gevoel of geluid ontiegelijk plezierig zijn in het gebruik. 

Vraag het je lokale toetsenbord-prediker maar na: er is ongetwijfeld een specifieke schakelaar waarover hij/zij urenlang door kan praten, als het aankomt op die zalige tikjes.

Wie een toetsenbord of schakelaar voor het leven wil vinden, doet er dus goed aan even in het rond te vingeren. Het zal lang niet iedereen boeien, maar als je vingers nu eenmaal klikken met een specifiek typgevoel en -geluid, kan dat gemakkelijk tot honderden uren werk- en speelplezier leiden. 

Form factors en lay-out

Makkelijker om voor jezelf te visualiseren: welke grootte toetsenbord is geschikt voor je? Met het groeiende animo voor mechanische precisie komt immers ook een groter aanbod aan vormen om al die mooie klikkertjes in te huizen. 

Voor velen blijft de full-size grootte een de facto uitvalsbasis. Onder het gros van de fabrikanten is dat dan ook het standaardmodel om uit te rollen, om pas later variaties te maken die oppervlak wegsnijden. En toch, ook zo’n kleiner modelletje kan handig zijn – al helemaal met het oog op de prijs.

Zit je om budget niet verlegen, kijk dan absoluut naar de grootste vormen. Daar vind je extra ruimte voor dedicated media controls, een reeks macro-knoppen of andere features. Komt dat je allemaal niet zo nauw, dan ben je meer dan welkom bij de ingekorte opties.

Kleiner is fijner

Voor veel gamers voldoet immers ook veelal de tenkeyless vorm, vaak afgekort tot TKL. Onder deze noemer wordt het numerieke gedeelte weggesneden, welke uiteraard voornamelijk nut vindt in productieve activiteiten. Leuk voor je Excel-sheets, overbodig in het merendeel van pc-games. 

Wil je wel genieten van die mooie schakelaars in je games, maar vind je de prijzen te stevig? Weet dan dat uitwijken naar een TKL-toetsenbord je makkelijk een paar tientjes kan besparen.

Toetsenborden voor de aesthetic

Toetsenbordpuristen zagen in de afgelopen jaren ook de populariteit van onder meer de 60%-vorm (en variaties daarop) groeien. En ja, die zijn dan ook vooral gericht op een bepaalde niche. 

Door veel fysieke functie-toetsen in te leveren, kunnen minuscule keyboardjes ontstaan. Handig in hun draagbaarheid, maar 60% wint vooral aan populariteit middels de esthetische insteek. Op deze minimalistische plankjes wordt typen of gamen een ontwenningsproces, maar ze lenen zich fantastisch voor het showcasen van unieke modificaties, interessante kabels of custom keycaps.  

Experimentele knoppen, regenbogen en bizarre vormen; elke fabrikant probeert wel eens wat flair toe te voegen.

Toeters, bellen en RGB

Met luxere toetsenborden komt niet alleen meer keuze in gevoel en vorm, maar ook andere toeters en bellen in legio. Experimentele knoppen, regenbogen en bizarre vormen: elke fabrikant probeert wel eens wat flair toe te voegen. Als er echter één inmiddels gepopulariseerde toeter is waar iedereen wel wat over te zeggen heeft, dan is het wel RGB-verlichting.

Onder mechanische schakelaars is een ingebouwde LED inmiddels eerder norm dan uitzondering. Het gros van de mechanische toetsenborden ondersteunt daarmee dan ook per-key RGB: de mogelijkheid om elke toets afzonderlijk aan te sturen in felheid en tint. 

Software maakt of breekt het bord

Of je de regenboogverlichting in de marketing nu ontzettend tof of juist gruwelijk lelijk vindt: een beetje per-key RGB doet alsnog wat jij wilt. Enkelkleurs of circusattractie, fel of volledig gedimd – uiteindelijk is het allemaal mogelijk. Het enige wat je daarin tegen kan houden (en wat des te belangrijker is voor de juiste aankoop), is de software waarmee de verlichting zich aan laat sturen.

De software (of soms het uitblijven daarvan) is voor veel aankopen in de randapparatuur bepalend. Hierin hangen merken hun grootste selling points rondom unieke mogelijkheden, alsmede hun overkoepelende ecosysteem. Een lichtje erin mieteren kan iedereen; de ideologie is om alle lichtjes in je set-up samen te laten werken.

Een neurotische pc-gamer zoekt dan synchronisatie tussen álle apparatuur, waardoor je gebonden blijft aan een of twee fabrikanten. Anderen prefereren juist de vrijheid om ook zónder allerlei software (of RGB-aanhangsels) aan de slag te kunnen – een belofte die langzaamaan ook weer aan terrein terugwint.

Geanimeerde GIF-afbeelding waarop meerdere schermen van de Logitech G Hub te zien zijn. Daaronder vallen tabbladen om macroknoppen aan nieuwe functies te koppelen, maar ook de mogelijkheid om RGB-verlichting aan te passen en andermans profielen te ontdekken.
Features versus focus

Welke toeters, bellen en bijbehorende software voor jou geschikt zijn, is lastig te peilen. Ook dat is iets wat hevig afhankelijk kan zijn van smaak en eerdere ervaringen. De een hecht meer waarde aan unieke features, de ander investeert liever in enkel dat precieze typgevoel. Die afweging zul je voor jezelf moeten maken.

Voor de meest uitbundige (RGB-)profielen en features kunnen we je hoogstens doorverwijzen naar merken als Razer, Corsair, Logitech en SteelSeries. Specifiek Razer en Corsair leunen daarbij het zwaarst op een overkoepelend RGB-ecosysteem, met vaak ook native interactiviteit voor bepaalde games. 

Voor meer ingetogen opties (en/of vrijheid van software) ben je beter af bij bijvoorbeeld Ducky, Cooler Master en de meer niche-gerichte planken. Op Kickstarter en Drop vind je vaak genoeg unieke, minimalistische toetsenborden – meestal voorzien van mogelijkheden om die verder naar smaak en schakelaar te tweaken.

En dan nog wat...

Uiteindelijk hangt het vinden van het juiste, mechanische toetsenbord van nog ontelbaar meer factoren af. Van uitklappootjes en polssteunen tot aan extra poorten of draadloze connectiviteit: de keuze is reuze. En wat de een dan beschrijft als “het perfecte toetsenbord”, klinkt voor jou misschien weer als een roestig machinegeweer. Dat kan en dat mag – zo is nu eenmaal de keuzestress met de groeiende markt voor mechanische toetsenborden. 

Maar goed, nu weet je in ieder geval wat er zoal op die markt rondspookt, en wat dat voor jou kan betekenen. Als je, gepaard met die kennis, zelf op de tast gaat om de juiste ‘klik’ te vinden, ben je al een heel eind op weg naar je volgende vriend op het bureaublad. 

En mocht je dat maatje eenmaal gevonden hebben, dán kunnen we eens verder praten over dat veel te diepe konijnenhol waar je in aan het tuimelen bent. Voor je het weet overweeg je twee avonden priegelen om je schakelaars in te vetten – of moet je jezelf uit de aankoop van een peperdure USB-kabel praten. 

Razer Kraken X Mercury

By | Review | No Comments

De productontwikkelingsteams van Razer zitten nooit lang stil. Helemaal wanneer het aankomt op kleine variaties op bestaande modellen, weet de accessoire- en hardwarefabrikant de ene na de andere editie in de schappen te leggen. Zo ook de Kraken X-hoofdtelefoon, die nu voorzien is van een stralend wit kleurtje. Voor nog geen 60 euro is het een mooie instapper, maar weet de headset qua prestaties ook te overtuigen?

Read More
Dit heb je nodig om op 4K te kunnen gamen | Pixel Vault

Dit heb je nodig om op 4K te kunnen gamen

By | Achtergrond | No Comments

Voor veel gamers lijkt het nog ver, maar uitgevers, ontwikkelaars en hardware-fabrikanten zetten er vol op in: 4K-gaming. Gamen op een resolutie van 3840 bij 2160 pixels klinkt natuurlijk heel leuk, maar je hebt er wel het een en ander voor nodig. Niet iedere console of beeldscherm is er immers voor geschikt. Om de stap naar 3840 pixels wat makkelijker voor je te maken, zetten we de belangrijkste informatie voor je op een rij.

Read More
Discussie: Geen gamescom: blind de nieuwe generatie in | Pixel Vault

Geen gamescom: blind de nieuwe generatie in

By | Discussie | No Comments

We sloten 2019 redelijk positief af als geeks en gamers. Halsreikend keken we uit naar een jaar vol met prachtige games en zelfs een nieuwe generatie consoles. Het huidige jaar loopt echter iets anders dan gepland: door de huidige situatie worden games en masse uitgesteld en kunnen we beurzen als de E3 en gamescom ook vergeten. Reden tot zorg, want voor het eerst in 40 jaar gaan we een nieuwe consolegeneratie in zonder de nieuwe consoles zelf in handen te hebben gehad.

Read More
Gamepc

Wat voor een gamecomputer staat er bij jou thuis?

By | Rondje redactie | No Comments

Pc’s zijn er in allerlei soorten en maten, de een nog weer krachtiger dan de ander. Er zijn oneindige variaties mogelijk met de hardware die we hedendaags tot onze beschikking hebben. Sommige pc’s zijn alweer redelijk oud en kunnen wel een upgrade gebruiken, terwijl andere nog maar net uit de doos komen. In dit Rondje Redactie wat aandacht voor de aardappels en kerstbomen waar onze redactie op gamet.

Read More

Redacteur – gear & hardware

By | Geen categorie

Jouw passie, onze content

Techneuten, gamers, schrijvers en journalisten (in spe) opgelet! Pixel Vault is op zoek naar nieuw schrijftalent om het team te versterken. Is het overclocken van een CPU net zo makkelijk voor je als het plakken van een band? Ben je al helemaal thuis in VR? En kun je eenen en nullen aardig vertalen naar een leuk verhaal op papier? Dan hebben we goed nieuws. Pixel Vault zoekt namelijk een redacteur gear & hardware.

Pixel Vault is een plek waar alles wat met geek lifestyle te maken heeft samenkomt, van Game of Thrones tot Cyberpunk 2077 en van de beste grafische kaart voor je game-pc tot aan de tofste indietitels. Dagelijks brengen we het belangrijkste nieuws over games, gear en cultuur. We schrijven diepgaande recensies van de laatste games en films en we maken mooie achtergronden die zorgen voor de nodige context.

Jouw rol

Jij komt onze redactie versterken, het journalistieke hart van Pixel Vault. In een team van zeer gedreven vrijwillige redacteuren ga je aan de slag met alles op het gebied van hardware.

Het wekelijks verzamelen en schrijven van relevant nieuws op het gebied van hardware en gaming gear;

  • Het schrijven van achtergrondartikelen en analyses;
  • Het recenseren van alles op het gebied van gaming gear;
  • Naar beurzen en evenementen afreizen om daar verslag te doen;
  • Meedenken over hoe we de website en het team kunnen verbeteren;
  • Het opzetten en uitvoeren van nieuwe projecten;
  • [OPTIONEEL] Deelnemen aan video’s en podcasts.

Wat krijg je van ons?

Wij bieden je daarbij uiteraard goede begeleiding vanuit onze journalistieke principes. Je hoeft dus niet meteen het grootste schrijftalent van Nederland te zijn, je krijgt alle ruimte om je schrijven te ontwikkelen en bij te leren. We zorgen dat je goede feedback krijgt op je schrijven.

Daarnaast sturen we je graag op pad voor een vroege hands-on van de nieuwste gadgets en harware en krijg je de kans om mee te gaan naar beurzen zoals gamescom. Verder krijgen we de nodige gear binnen, vaak nog voor de release en die moeten natuurlijk gereviewed worden… iemand moet het doen!

We hadden hier graag een leuk salaris of uurtarief neergezet voor je verdiensten, maar daar zijn we nog te klein voor. Daarom helpen we elkaar om samen beter te worden en kunnen we samen uitgroeien tot een toonaangevend geekplatform in Nederland en België. Je krijgt de kans om samen met ons mee te groeien en mee te denken over waar we heen gaan met Pixel Vault tijdens redactievergaderingen en in onze Discord crewserver.

Maak kennis met het team

De crew bestaat uit een hechte groep geeks die niets liever doet dan de hele dag schrijven en praten over superhelden, gekke gadgets en retrogames. We mogen ook graag samen een biertje drinken, een potje gamen en we gaan een paar keer per jaar samen de hort op naar een arcadehal of andere lekker geeky plek.

Klik hier om kennis te maken met de crew.

Ben je geïnteresseerd?

Of wil je gewoon graag wat meer weten? Vul dan onderstaand formulier even in en we nemen zo snel mogelijk contact met je op:

    Advertorial - VPN voor gamers | Pixel Vault

    Wat zijn de voordelen van een VPN bij het gamen?

    By | Advertorial

    In eerste instantie zul je denken dat er geen voordelen zijn. De kans dat je game iets langzamer wordt doordat je gebruik maakt van een VPN is vrij groot en er is niets zo vervelend als een lange reactietijd tijdens een goed schietspel. Ook bufferen tijdens de game is natuurlijk bloedirritant. Maar er zijn echt voordelen aan het gamen via een VPN. Aan welke voordelen kun je dan denken? En welke VPN is hiervoor geschikt?

    Read More
    steelseries arctis 1 wireless

    Steelseries Arctis 1 Wireless

    By | Review | No Comments

    De Steelseries Arctis 1 Wireless is op zichzelf een prima headset, dat vonden we ook van de bedrade versie. Daarnaast is deze draadloze 2,4 GHz lossless verbinding een fijne toevoeging omdat je geen vertraging hebt en je zonder moeite even van je ‘battlestation’ kan weglopen. De ontvanger vormt met zijn matig ontwerp echter de zwakke schakel, wat de dubbele prijs van het origineel een extra bittere pil maakt.

    Read More