De productiehel van de Uncharted-film

Achtergrond

6 min.

De productiehel van de Uncharted-film

Uncharted zat vast in het vagevuur - hebben we nu eindelijk een releasedatum?

Het was al snel duidelijk dat gamestudio Naughty Dog op een kleine goudmijn was gestuit met de release van Uncharted: Drake’s Fortune eind 2007. In de eerste tien weken na de release werden er al ruim 1 miljoen spellen over de toonbank geschoven en de cijfers bleven stijgen: een waar succes dus. Het kwam dan ook niet als verrassing dat in 2008 al werd aangekondigd dat er een film in de maak was. Maar ruim twaalf jaar later hebben we nog geen resultaat op het witte doek kunnen zien. Zullen we dat nog gaan meemaken? Hier is wat wij erover weten.

De Uncharted-games lenen zich uitstekend voor een grote avonturenfilm met lekker veel stunts en boobytraps. De franchise heeft veel weg van andere games als Tomb Raider, maar is sinds de release ook regelmatig vergeleken met Hollywood actie-avonturenfilms zoals Indiana Jones. Producent Avi Arad (Iron Man, Spider-Man: Into The Spider-Verse) liet tijdens de E3 2008 vallen dat hij in gesprek was over de film. Volgens hem zou dit geen Indiana Jones-kopietje worden omdat hoofdpersoon Nathan Drake geen betrouwbaar en goedaardig person is, wat bij Jones wel het geval is. Arad klonk destijds heel optimistisch over de onderneming.

Mark Wahlberg gaf aan ondertussen te oud te zijn om Nathan Drake te spelen – een testament aan de traagheid van de productie.

De perfecte cast

De productie is vaker van handen gewisseld dan we kunnen tellen en dat geldt ook voor de rollen. Acteur Nathan Fillion (Castle, Firefly) was geïnteresseerd in de hoofdrol en probeerde via Twitter de aandacht van de studio te trekken. Helaas had dit niet zo veel voeten in de aarde. Wel resulteerde het in een mooie samenwerking tussen Fillion en producent Allan Ungar; in 2018 brachten zij de fan film ‘Uncharted’ uit. Daarover werd met lof gesproken door verschillende critici. Ook Neil Druckmann, vice-president bij Naughty Dog, deelde zijn enthousiasme erover. De film is ruim 7,7 miljoen keer bekeken op YouTube.

De zoektocht naar de acteur die schattenjager Nathan Drake officieel op het witte doek kan laten stralen leverde voor de Castle-ster niet zo veel op, tot de teleurstelling van zijn fans. Op de vraag of Fillion werd overwogen, antwoordde toenmalig regisseur David O. Russell dat hij nog nooit eerder van de acteur had gehoord. In plaats daarvan werd Mark Wahlberg aangekondigd als hoofdrolspeler. Met de grootste rol gecast leek de productie op de goede weg te zijn, maar in een interview met Collider gaf Wahlberg later aan ondertussen te oud te zijn voor de rol – een testament aan de traagheid van de productie.

Uiteindelijk heeft Sony een Nathan Drake gevonden in Tom Holland. De jonge Britse acteur lijkt misschien een vreemde keuze om een doorgewinterde avonturier te spelen, maar snel na dit castingnieuws werd duidelijk dat het om een prequel van de games zou gaan. Hopelijk zien we dus hoe Drake aan zijn reputatie is gekomen. Wahlberg was af en aan bij het project betrokken en hij is nu gecast als Drake’s mentor, Sully. Elena Fisher zal gespeeld worden door Tati Gabrielle. Andere rollen zijn weggelegd voor Antonio Banderas en Sophia Ali.

De perfecte regisseur

Het vinden van een passende regisseur is niet makkelijk. Dat blijkt wel uit het feit dat Uncharted al aan haar zevende toe is. David O. Russell (American Hustle) werd in 2010 aangedragen als schrijver en regisseur, maar hij verliet de productie in 2011 om aan een ander project te werken. Onder andere Seth Gordon (Horrible Bosses) en Shawn Levy (Stranger Things) zijn door de jaren heen gekomen en gegaan. Eerder dit jaar werd de regie overgegeven aan Ruben Fleischer, die we kennen van Venom en Zombieland. Dat werd bekend gemaakt net voordat het filmen zou gaan beginnen in maart.

Ook het script leed onder de vele veranderingen. Nadat Russell de productie in 2011 verliet, werd het script van Uncharted meermaals helemaal opnieuw geschreven. Toen in 2015 informatie van Sony Studios werd gelekt, viel het toenmalige draaiboek voor de film hier ook prooi aan. Die versie was van de hand van David Guggenheim. Na een aantal wisselingen is het nieuwe script samengesteld door schrijversduo Art Marcum en Matt Holloway. Het duo is bekend met actiefilms; de scripts van onder andere Iron Man en Punisher: War Zone zijn ook van hen afkomstig.

De perfecte releasedatum

De geplande releasedata in 2017 en 2019 gingen voorbij zonder gewenst resultaat. Uncharted zou eind 2020 in de bioscoop te zien zijn, maar daar zag Sony afgelopen jaar al vanaf. Door de onduidelijkheid over de regie konden ze nog niet verder. De film werd verschoven naar maart 2021, en daarna naar september van dat jaar. Het filmen begon eindelijk op 16 maart dit jaar. Maar zoals bij bijna alle producties momenteel het geval is, werd de set van Uncharted ook verlaten ten behoeve van de veiligheid van cast en crew. Zowel Sony en Columbia Pictures houden zich nog stil over eventuele ontwikkelingen op de set.

Sony maakte eerder dit jaar wel een gedurfde keuze. Tussen de aankondigingen van uitstel door, liet de studio weten de film juist drie maanden eerder uit te brengen dan in eerste instantie gepland. Dat betekent dat Uncharted nu op 16 juli 2021 vastgepind is. Het is de vraag of dat zo zal blijven. Mocht er iets veranderen, dan brengen we jullie uiteraard op de hoogte.

Geschreven door:

Deel dit artikel:

Geef een reactie

Het e-mailadres word niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *